Само до преди няколко години, експертите не вярваха, че е възможно да има устройства, които вършат почти всичко и то наистина добре. През 1995 година имаше много дебати за това дали е възможно да се създаде едно конвергентно устройство и дали изобщо имаме нужда от такова.

Може да изглежда абсурдно днес, но не забравяйте, че не много отдавна телевизорът показваше само телевизия, телефонът беше само за телефонни разговори, фотоапаратите правеха само снимки,  GPS устройствата имаха само GPS функционалност. Възможността да имат устройство, което може да прави повече неща плашеше хората.

Изпълнителният директор на Compaq, Екхард Пфайфер прогнозира през 1997 година, че за да имаме такива устройства домовете ни трябва да бъдат окабелени, а през 2004 година изпълнителният директор на Microsoft, Бил Гейтс, прогнозира появата на умния (smart) дом и услуги като Netflix.

От CNet припомнят, че днес всички приемат подобни технологии за даденост, но по времето, когато за тях се заговори за пръв път, никой не ги приемаше сериозно. Едва с революцията в домашния интернет дойде и разбирането, че свързаните услуги не са нещо временно.

General Magic

Компанията General Magic разработи това, което днес наричаме прародител на съвременния смартфон. Устройството беше лансирано приблизително по същото време като тромавия Apple Newton, но General Magic се оказа под светлините на прожектора. Издадена през 1994 година, платформата Magic Cap се опитваше да комбинира съществуващия тогава компютър и мобилен телефон в едно преносимо устройство. Устройствата разчитащи на Magic Cap от Sony и Motorola имаха уникален настолен интерфейс и се използваха със стилус. Те бяха проектирани да комуникират с всяко друго свързано устройство, независимо от платформата му.

„Не само технологията е важна. Трябва да създадете и много атрактивен продукт или услуга, които хората могат да разберат“, споделя бившият инженер на General Magic, Тони Фадел.

General Magic изчезна през 2002 година и остана в историята като „най-голямото неразвито обещание от Силиконовата долина“. Все пак, както казва бившият служител Том Хершенсън в документален филм за компанията излязъл през 2018 година, „провалът не е краят, а началото“. Palm, Handspring, BlackBerry и Apple бяха на път да докажат това.

Промяна в разбирането за това как трябва да изглеждат мобилните устройства

General Magic слезе от сцената, но вниманието ни естествено се насочи към нови продукти, като Palm Pilot на 3Com. Следните думи описват устройствот най-добре: „Един ден не носехме нищо по-интересно от Motorola StarTAC, на следващия ден всички имахме Palm Pilots.“

Комбинацията от запазване на контакти, водене на бележки, календар и списък със задачи в Palm Pilot не беше уникална, но предлагането на всичко това в едно компактно малко устройство с приятен интерфейс, разбиращ въвеждането на ръкописен текст и синхронизирането с компютъра беше наистина новаторско за времето си.

През 2002 година компанията Handspring направи за Palm първите устройства с PalmOS, наречени Handspring Treo. От този миг нататък хората свикнаха да се разхождат, гледайки надолу към своите телефони. Но също така разбрахме, че едно устройство може да прави много повече неща, благодарение на конвергенцията си с мобилната мрежа.

Пет години преди появата на iPhone, Treo беше първото устройство, което проби кода на конвергентните лични устройства. „Един от големите пробиви в нашето мислене беше схващането, че тези устройства трябва да имат свой собствен дизайнерски център“, каза Дона Дубински, бивш изпълнителен директор на Palm, съосновател на Handspring и сега главен изпълнителен директор на компания за машинно разузнаване Numenta. „Те не бяха просто по-малки версии на по-големи неща. Свиването на компютъра се оказа недостатъчна добра идея за дизайн.“  

След това Compaq разработи горещата си линия iPaq и серия от интересни хардуерни модули, които могат да разширят възможностите на устройството, за да бъде скенер за баркодове или GPS устройство. Модулите които се добавяха направиха телефона нещо повече от това което беше, но по много по-неудобен начини отколкото приложенията по-късно.

И така до 2008 година, когато и iPhone, и Android имаха 3G данни, невероятни камери и немислима за онова време мощ.

От какво ново нещо имат нужда мобилните устройства днес

Покрай пандемията от COVID-19 всички започнаха да гледат по-сериозно на здравето си. Технологията, която може да следи здравословното ни състояние е навсякъде около нас, от джаджи за носене до умни високоговорители, които могат да открият различни нюанси на нашето състояние, камери за разпознаване на лица и дори милиметрови вълнови радари, които могат да ни наблюдават отдалеч. Но те до голяма степен са една каша, без единна платформа, която да създаде табло с полезна информация. Друг проблем е поверителността.

Компанията, която иска да напише следващата глава от историята трябва да намери разрешение на всички проблеми.

 

Вижте ще преживее ли бизнесът със смартфони още една рецесия