YouTube Music и Google Play Music. Allo и Hangouts. Google Plus и Orkut. Google обича да дублира своите приложения и услуги. Така, че ако се чудите дали да си купите Google Chromecast или Android TV устройство, разгледайте информацията на Make Use Of.

 

Какво е Android TV?

Android TV е версия на операционната система за телевизори. Тя стартира в средата на 2014 година, 12 месеца след Chromecast. Подобно на платформата за смартфони и Android TV има много разновидности. Много производители добавят свои собствени персонализации, а на пазара има десетки Android TV декодери и донгъл устройства. Android TV също така захранва някои смарт телевизори от производители като Hisense, Asus, Sharp и Sony.

 

Цена

Цената на Chromecast устройствата варира. Най-евтиният модел е с цена $ 35, а Chromecast Ultra (който поддържа 4K видео) струва $ 69. При Android TV ситуацията е значително по-сложна. Сред евтините модели са Xiaomi Mi (цена $50) иMXQ Android Box ($35). В другия край на скалата, най-добрият в класа все още е Nvidia Shield. Можете да закупите 16GB модел за $ 180 и 500GB версия за $ 300. И двата модела на Nvidia Shield се доставят с вграден Chromecast, което може да е малко объркващо.

 

Интерфейс

Chromecast устройствата нямат потребителски интерфейс. Вместо това качвате съдържание от телефона, таблета или компютъра (през Chrome). Някои приложения са с активиран Chromecast. Те имат специален бутон Cast, който ще копира тяхната визуалния и аудио изхода на телевизионния екран. Като алтернатива можете да отразявате целия екран на устройството си, но това изисква екранът на телефона ви да остане включен, а така се хаби батерията.

 

Android TV устройствата имат специален потребителски интерфейс, който можете да контролирате от смартфона си с помощта на приложение. Вместо да инсталирате приложения на компютъра или мобилния си телефон, инсталирате самостоятелни приложения директно на Android TV устройството.

 

Приложения

Повечето големи компании (като Netflix, Spotify, Hulu) предлагат приложения за платформата Android TV, и вграждат в приложенията си за смартфони поддръжка за Chromecast. Забележителното изключение е Amazon Prime Video. Налице е приложение за Android TV, но не можете лесно да гледате видеоклип на Chromecast. Има няколко решения, които ви позволяват да гледате Amazon Prime Video на Chromecast, но те не са идеални.

 

Sideloading

Възможността да инсталирате приложения извън официалния магазин за Android се нарича „sideloading“. Ако се сдобиете с APK файла на едно Android приложение, можете да го инсталирате в операционната система Android TV и то ще работи.  

 

Най-големият недостатък на sideloading приложенията е навигацията. Тъй като приложенията не са променени за платформата Android TV, дистанционното управление на устройството ви може да не работи. Ако Android TV сетбокса има USB порт, можете да включите мишка. Ако това е невъзможно, можете да опитате да сдвоите сетбокса с контролер за игри с активиран Bluetooth.

 

Android TV срещу Google Chromecast: Игри

Ако сте геймър, по-добре е за вас да се спрете на Android TV устройство. Много Android TV устройства могат да се свържат с гейминг контролери. Ако закупите сетбокс с високи спецификации - като например споменатия по-горе Nvidia Shield - може дори да откриете, че е включен и гейминг контролер. В Google Play Store ще откриете много игри за Android TV – Grand Theft Auto, Asphalt 8: Airborne, Badland. Ако искате да използвате Chromecast за игри, ще трябва да използвате мобилното си устройство за контролер.

 

Google Assistant

Chromecast устройствата не са интелигентни. Не можете да ги използвате, за да контролирате джаджи на трети страни, ако целта ви е да имате интелигентен дом. Ще трябва да използвате приложението Google Home в телефона си.

 

За разлика от тях, все по-голям брой Android TV устройства от среден и висок клас се предлагат с вграден Google Assistant. Това ви дава възможност да се насладите на предимствата на гласовия контрол.

 

Бъдеще

Справедливо е да се постави въпросът дали Chromecast устройствата имат дългосрочно бъдеще в продуктовата гама на Google. Да, те бяха много популярни през 2013 г., но все повече изглеждаха като технология от миналото. Всички конкуренти на Chromecast – Amazon Fire TV, Apple TV, Android TV и Roku – предлагат по-цялостна услуга. Не е сигурно какво точно възпрепятства Google да пусне Android TV операционна система в устройство с размер на Chromecast и да го предложи на добра цена. Вероятно обаче това ще се случи в някакъв момент.

 

Вижте 7 полезни неща, които можем да правим в Android TV